junio 17, 2021
Puntuación del Wizards vs. Pacers: Russell Westbrook y sus compañeros se …

Puntuación del Wizards vs. Pacers: Russell Westbrook y sus compañeros se …

La Conferencia del Este completó su primer torneo de repesca y, lamentablemente, resultó anticlimático. Los equipos locales no sólo ganaron los tres partidos, sino que los dominaron por completo. Después de que los dos partidos del martes tuvieran un margen combinado de 45 puntos de victoria, los Washington Wizards continuaron ese dominio del equipo local con una increíble victoria de 142-115 sobre los Indiana Pacers para llegar a los playoffs por primera vez desde 2018.

Russell Westbrook y Bradley Beal lideraron el camino con 43 puntos y 19 asistencias combinadas, pero la historia de este partido fue su rendimiento en los tiros más valiosos de la NBA. Washington anotó unos increíbles 72 puntos en la pintura, y después de lanzar sólo 3 de 21 desde detrás del arco contra Boston, hicieron el 50 por ciento de sus tiros de 3 puntos el jueves al lanzar 14 de 28 desde la larga distancia. Si no hubiesen aflojado en el tiempo muerto, probablemente habrían batido el récord que Indiana estableció el martes de más puntos en un partido de play-in con 144.

Esos mismos Pacers tendrán que ver ahora lo que salió mal tanto en este partido como en esta temporada mientras intentan recoger los pedazos de una temporada decepcionante. Los Pacers no se habían perdido los playoffs desde 2015, pero ahora, volverán a la lotería e intentarán recuperar la magia que los tuvo en la postemporada durante cada una de las cinco temporadas anteriores. Sin embargo, si la derrota de esta noche demostró algo, es que los Pacers tienen un largo camino por recorrer. Por eso vamos a empezar con las conclusiones del partido de esta noche.

1. ¿Esto es todo para Nate Bjorkgren?

El asiento de Nate Bjorkgren ya estaba caliente antes de la ronda de play-in. Múltiples informes sugerían que le costaba establecer relaciones con sus jugadores, pero una carrera hacia los playoffs podría haber sido la prueba de que su perspicacia baloncestística merecía una segunda oportunidad la próxima temporada. Esta noche no ayudó a su causa en este frente.

Los Wizards promedian 53 puntos en la pintura por partido. Esta noche anotaron 72 debido en gran parte a un plan de juego defensivo algo inexplicable de los Pacers. En lugar de proteger la canasta a toda costa, cerraron con fuerza a los malos tiradores e hicieron que sus hombres grandes defendieran más cerca del nivel de la pantalla en lugar de retroceder para defender posibles canastas y mates. Los Wizards se aprovecharon de formas que no deberían haber podido. Jugaron contra los Pacers tres veces esta temporada y promediaron más de 139 puntos por partido en esos enfrentamientos. Los Wizards son una buena ofensiva, pero nadie es tan bueno. Aquí prosperaron porque los Pacers no ajustaron su plan de juego.

Ese no fue el único error importante de Bjorkgren. Al principio del segundo cuarto, utilizó una alineación con cinco reservas, una rareza extrema en el juego de postemporada, y una táctica que era especialmente peligrosa para Indiana dadas sus lesiones. Los Pacers perdían por uno cuando utilizaron esa alineación. Perdían por ocho a los dos minutos y 55 segundos cuando Domantas Sabonis volvió al partido. En ese momento, Washington había ganado todo el impulso que necesitaba y estaba a mitad de camino de una racha de 16-0 que hizo que el partido se abriera de par en par.

Los Pacers han jugado bien ofensivamente bajo el mando de Bjorkgren. Han lidiado con innumerables lesiones, y seguramente, su defensa habría sido mejor con Myles Turner esta noche. Pero estos son errores tácticos muy perjudiciales para un partido de eliminación, y cuando se combinan con el tenue estado de Bjorkgren en el vestuario, hay muchas razones para creer que no va a volver la próxima temporada.

2. ¿Quién jugará de pívot en los Wizards contra Joel Embiid?

Tener tres centros jugables no es lo peor para un enfrentamiento contra los 76ers de Embiid. Probablemente van a necesitar las 18 faltas contra él. Pero equilibrar a Alex Len, Robin Lopez y Daniel Gafford sigue siendo un reto para Scott Brooks, y en los playoffs, uno de los rasgos más importantes que puede tener un equipo es la confianza en su identidad. Necesitan saber quiénes son sus mejores jugadores.

Len ha sido titular en todos los partidos desde el 13 de marzo, pero tiene una valoración neta de menos-1,8 en ese periodo. Los Wizards están ganando los minutos de López (más-3,7) y dominando los de Gafford (más-7,1) en ese lapso. Len jugó 13 minutos frente a los seis de López el jueves, y Gafford, a pesar de lanzar un 80 por ciento en tiros de campo con 18 rebotes y siete tapones, sólo jugó 43 minutos en los partidos de la eliminatoria combinados.

Gafford es el más pequeño de los tres, por lo que probablemente tendría problemas contra el volumen de Embiid. López es probablemente el mejor equipado de los tres para defenderlo, y en este punto, Len debería ser probablemente una opción de “romper el cristal en caso de emergencia”. Brooks no ha mostrado la voluntad de hacer eso, y podría costar a los Wizards contra los 76ers. Si van a tener alguna posibilidad de derrocar al cabeza de serie número 1, van a tener que dar lo mejor de sí mismos.

3. ¿Qué estamos aprendiendo del torneo de repesca?

Ya se han disputado cinco partidos de desempate, seis si se incluye el que tuvo lugar en la burbuja de Orlando la temporada pasada. El favorito ha ganado los seis, incluyendo cinco victorias hasta ahora de equipos en su propio edificio. Los tres partidos de la Conferencia Este que hemos visto hasta ahora se han decidido por 72 puntos combinados. Los partidos de la Conferencia Oeste han sido más competitivos hasta el marcador final, pero han presentado grandes rachas en ambas direcciones en lugar de un juego sosteniblemente igualado.

El Lakers-Warriors es por sí solo una prueba de concepto para la ronda de play-in. Funciona y se mantiene. Pero tal vez la lección que estamos aprendiendo hasta ahora es que algo parecido a la distancia máxima de cuatro partidos entre equipos en la ronda de play-in utilizada el año pasado en Orlando podría ser necesario para evitar los reventones en la ronda de play-in en el futuro. Está claro que Charlotte no estaba preparada para el baloncesto de postemporada. San Antonio lleva semanas en caída libre, pero se coló porque, bueno, no es tan difícil ser el sexto peor equipo de una conferencia.

La ampliación de las eliminatorias motivó sin duda a los equipos en la recta final a seguir siendo competitivos en lugar de perder. Eso es positivo, pero si la liga quiere que estos partidos sean competitivos, debería tomar medidas para garantizar que los equipos que llegan al torneo de repesca realmente merecen estar allí.

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