junio 17, 2021
LeBron James cumple en el embrague y Los Ángeles Lakers se llevan el 7º puesto en los playoffs de la NBA

LeBron James cumple en el embrague y Los Ángeles Lakers se llevan el 7º puesto en los playoffs de la NBA

LOS ÁNGELES – La carrera de los Lakers de Los Ángeles hacia la postemporada se inició el miércoles con el partido de “gana y entra” contra los Golden State Warriors. Y los actuales campeones necesitaron todo lo que tenían para ganar, 103-100.

El lanzamiento de 3 puntos de 34 pies de LeBron James para superar la chicharra del reloj cayó a través de la red con 58,2 segundos restantes, rompiendo un empate a 100 y dando a L.A. la ventaja para siempre.

James se topó con su viejo enemigo de las Finales de la NBA, Stephen Curry, un hombre que se ha hecho un nombre con tiros como ese, cerrando sobre él en defensa.

“Fue un gran tiro”, dijo Curry. “Ha sido difícil porque no esperas que entre… Todo cambia cuando entra. Los grandes jugadores de todos los tiempos hacen grandes tiros. Eso es lo que pasa.

“Esta noche no es diferente, pero es difícil”.

James, que jugó con un tobillo derecho que le hizo perderse 26 de los últimos 30 partidos de los Lakers por un esguince, terminó con 22 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias para conseguir el primer triple-doble en los play-in en las dos temporadas de existencia del torneo.

Con esta victoria, los Lakers se han hecho con el puesto número 7 de los playoffs de la Conferencia Oeste, y se enfrentarán a los Phoenix Suns, segundos clasificados, en la primera ronda. L.A. partía como favorito con -300 para ganar la serie, según Caesars Sportsbook by William Hill. Es la primera vez, al menos en los últimos 30 años, que un cabeza de serie 7 es favorito sobre un cabeza de serie 2, según la investigación de ESPN Stats & Information.

“El Oeste es un guantelete de guardias, empezando esta noche con Steph y, obviamente, con nuestro enfrentamiento de la siguiente ronda, Book [Devin Booker] y CP [Chris Paul]”, dijo Alex Caruso, que lideró el banquillo de Los Ángeles con 14 puntos y tres robos. “Va a ser un manojo de nervios”.

Los Warriors se enfrentarán a los Memphis Grizzlies por el octavo puesto el viernes en San Francisco. Memphis derrotó a los visitantes San Antonio Spurs por 100-96 en el otro partido de play-in del miércoles.

El triple de James contra Golden State fue el más largo de la temporada. Según la investigación de ESPN Stats & Information, también fue el lanzamiento más largo en los últimos tres minutos de cualquier partido de su carrera.

Alrededor de un minuto antes de anotar el gol de la victoria, James fue sacudido cuando condujo hacia la canasta y recibió una dura falta en la cara de Draymond Green.

“Después del dedo de Draymond en el ojo, estaba viendo literalmente tres aros por ahí”, dijo James. “Así que simplemente disparé al del medio. Y pude, con la gracia del hombre de arriba, pude derribarlo”.

Cuando James regresó trotando a la cancha después de la anotación, se volvió hacia el banquillo de los Lakers, agitó una mano frente a su cara y dijo: “No puedo ver”.

El entrenador de los Warriors, Steve Kerr, reconoció el mérito de James por su actuación en los momentos decisivos, pero también alabó el esfuerzo de su equipo.

“Hizo un gran tiro, obviamente, al final”, dijo Kerr. “Hemos jugado contra él muchas veces a lo largo de los años, sabemos lo bueno que es LeBron, de lo que es capaz. Él lo hizo por ellos”.

“Me encanta el esfuerzo de nuestros chicos durante todo el partido. Draymond ha estado increíble esta noche vigilando a [Anthony] Davis, y creo que [Andrew Wiggins] ha hecho un gran trabajo con LeBron. Nuestros chicos realmente lucharon y compitieron. No podría estar más orgulloso del equipo por lo que se ha convertido en los últimos dos meses”.

Los Warriors, liderados por los 37 puntos de Curry, no pudieron conseguir que su estrella tuviera un último tiro para intentar empatar, ya que Kent Bazemore lo volteó, lanzando un pase errado dentro de la cancha con 2,1 segundos restantes que rebotó débilmente en la cancha mientras el tiempo expiraba.

El partido reflejó los problemas de los Lakers durante gran parte de la segunda mitad de la temporada, ya que al principio les costó encontrar el ritmo antes de remontar al final.

Un mate de Davis en la primera jugada del cuarto cuarto empató el marcador a 79 -la primera vez que L.A. empataba el marcador desde la punta inicial- y los Lakers abrieron las compuertas a partir de ahí.

Kyle Kuzma anotó en un tiro de gancho desde 2,5 metros para dar a los Lakers su primera ventaja de la noche, y James, defendido por el guardia de segundo año Juan Toscano-Anderson, se puso a trabajar.

James anotó en una conducción aislada en posesiones consecutivas, dando a los Lakers una ventaja de 85-79 a falta de 9 minutos y 50 segundos para el final del cuarto.

Davis dijo que James estaba motivado por los insultos de Toscano-Anderson al principio del partido.

“Nunca quieres pinchar al oso”, dijo Davis tras acabar con 25 puntos y 12 rebotes. “Es curioso. Se lo dije a Jordan Poole, cuando ambos recibimos la doble técnica, bajé y metí el [tiro] de media distancia y le dije: ‘Me has despertado’.

“Así que, es baloncesto de playoffs. Eso va a pasar. Anderson hizo lo mismo con LeBron, y tenemos la suficiente confianza en nuestro juego, especialmente cuando estamos luchando, que nunca quieres pinchar al oso.”

Los Warriors, empujados por el máximo anotador de la liga, Curry, no se quedaron tranquilos en la noche.

Golden State montó su propia remontada, borrando la ventaja de L.A. -que llegó a ser de siete- para recuperar el liderato 96-95 con un tiro de 3 puntos de Poole a falta de tres minutos y 43 segundos para el final de la contienda.

Curry condujo y golpeó un flotador fuera del cristal en el siguiente viaje, poniendo a los Warriors arriba por tres en la siguiente posesión.

Las cosas no pudieron ir mucho peor para los Lakers en la primera mitad, con James tirando de 1 de 7, Dennis Schroder de 1 de 9 y Davis de 2 de 12.

“Sólo les dije: ‘Nos toca a nosotros. Tenemos que hacerlo. Nosotros tres, tenemos que ser mejores en ambos lados de la cancha'”, dijo Davis, recordando un apiñamiento con James y Schroder. “Y ambos dijeron: ‘Di menos’. Y pudimos despegar un poco”.

Fue la defensa de los Lakers, clasificada como número 1 en la temporada regular, la que impidió a los Warriors abrir el partido. Incluso con Curry batiendo el timbre del medio tiempo con un tiro de 3 puntos frente a la banca de su equipo – enviando a sus compañeros de equipo en un tizón eufórico – la ventaja de Golden State fue de 13 en el camino a los vestuarios.

James dijo que los veteranos de los Lakers Jared Dudley y Markieff Morris fueron decisivos con sus mensajes en el descanso.

“Dudz y Smoove [Morris] nos dieron por el culo en el descanso”, dijo James. “Se nos echaron encima; nos mostraron que tenemos que levantar la cabeza, levantar esta mierda. Trajeron la lucha a nuestro edificio, y tenemos que devolverla. Cuando tipos como ellos hablan, tú escuchas”.

Andre Drummond, la gran adquisición de L.A. en la temporada tras ser fichado en el mercado de compras, parecía fuera de lugar, registrando más faltas (tres) que puntos (dos) en la primera mitad.

El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, mantuvo su alineación inicial, con Drummond incluido, para comenzar el tercer cuarto, y la presencia del hombre grande comenzó a dar sus frutos. Su rebote defensivo y su pase a James al principio del tercer cuarto llevaron a la estrella de los Lakers a anotar un tiro de 1, lo que llevó a Golden State a pedir un tiempo muerto a tan sólo 1 minuto y 28 segundos del tercer cuarto, con L.A. recortando su déficit a seis puntos.

Un triple de Schroder un par de minutos después acercó a los angelinos a uno, 57-56, pero los Warriors -con James en el banquillo para descansar- respondieron con una racha propia de 15-4 para aumentar su ventaja a 12.

Sin embargo, L.A. volvió a reaccionar y se puso a dos de distancia en el último cuarto.

“Estamos deseando ver lo que nos espera en la postemporada”, dijo James después. “Y tenemos un partido de postemporada en nuestro haber. Estamos deseando que lleguen los siguientes”.

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