junio 14, 2021
Knicks vs. Hawks, previa de los playoffs: Atlanta debe decidir cómo frenar a Julius Randle; ¿puede Nueva York parar a Trae Young?

Knicks vs. Hawks, previa de los playoffs: Atlanta debe decidir cómo frenar a Julius Randle; ¿puede Nueva York parar a Trae Young?

Bienvenidos a la serie “es un honor sólo estar nominado” de la primera ronda. Ni los New York Knicks ni los Atlanta Hawks tienen aspiraciones serias de campeonato esta temporada, por lo que llegar incluso hasta aquí debería considerarse un éxito para ambos.

Los Hawks se han perdido las últimas cinco postemporadas durante una reconstrucción ocasionalmente fea, derrocharon en una serie de caros agentes libres esta temporada en un esfuerzo por colarse entre los ocho primeros, y cuando eso pareció fallar a principios de la temporada, despidieron al entrenador jefe Lloyd Pierce y lo sustituyeron por el asistente Nate McMillan. Los Hawks han estado en un momento de gran intensidad desde entonces, y al llegar a esta serie, no sólo han logrado su objetivo de llegar a los playoffs, sino que han evitado a los tres principales contendientes de la Conferencia Este. Después de caer hasta el puesto 11 de la Conferencia Este el 10 de marzo, ahora están en posición de ganar potencialmente una serie de playoffs.

Para ello, tendrán que vencer a un equipo de los Knicks que viene de una sequía aún más larga. Los Knicks no han llegado a la postemporada desde la temporada 2012-13. En virtud de su puesto número 4, los Knicks tendrán la ventaja de jugar en casa en su tercera serie de playoffs desde 2002. La ciudad de Nueva York ha esperado durante años a un equipo de los Knicks tan bueno, e incluso si un campeonato está fuera de la imagen ahora mismo, una victoria sobre los Hawks legitimaría su cambio. Ambos equipos quieren dar el salto a la lucha por el título la próxima temporada, y eso empieza con esta serie. Esto es todo lo que necesitas saber sobre el Knicks-Hawks

Nº 4 New York Knicks vs. Nº 5 Atlanta Hawks

Los Hawks lideran la serie 1-0

*Si es necesario

Argumentos

1. La lucha contra Randle

Los resultados reales de esta serie de temporada carecen en su mayor parte de significado. Los Knicks barrieron a los Hawks, pero probablemente habrían perdido el último partido si Trae Young no se hubiera lesionado, y a Atlanta le faltaban varios jugadores clave en el segundo encuentro. Sin embargo, el proceso que llevó a esas victorias de los Knicks debería aterrorizar a los Hawks. Julius Randle promedió la asombrosa cifra de 37,3 puntos con un promedio de 58/50/82 en tiros, además de 12,3 rebotes y 6,7 asistencias por partido en esas tres batallas con Atlanta. Si lo hace aquí, los Knicks ganarán la serie fácilmente.

John Collins se encargó de la tarea de Randle en la mayoría de esas batallas de la temporada regular. Randle encestó un 61,9% de tiros de campo contra él en esos partidos. Si los Hawks quieren alejarse de ese emparejamiento, tienen dos opciones viables, y cada una viene con sus propios inconvenientes.

El movimiento obvio sería cambiar sus parejas en la cancha delantera. Que Clint Capela vigile a Randle mientras Collins se esconde en el centro de Nueva York, que normalmente será Nerlens Noel. Esta es probablemente la mejor opción general, pero se arriesga a que Capela tenga problemas de faltas y probablemente acabe con los Knicks obligando a Collins y Young a defender muchos pick-and-rolls juntos. Atlanta tendría que hacer un esquema en torno a eso porque esos dos no van a parar a nadie solos. Capela puede manejar a Randle, pero al quitarle a Noel se sacrifica la protección del aro contra todos los demás.

La opción menos obvia sería dejar que De’Andre Hunter probara suerte contra Randle. Hunter viene de una lesión y cede casi 25 libras contra Randle, pero ningún Hawk haría un mejor trabajo negándole el balón, y Atlanta siempre podría rotar ayuda en la pintura para sus postes. La cuestión es que si Hunter vigila a Randle, ¿quién vigila a RJ Barrett? Ciertamente no es Collins, pero ¿dónde se esconde si Capela está sobre Noel? Una opción astuta podría ser permitirle vigilar nominalmente a Elfrid Payton, pero apartarse de él y jugar con seguridad. Sin embargo, eso impide que Young haga lo mismo. No hay una configuración obvia para Atlanta aquí. En lo que respecta a la pareja de Randle, tendrán que elegir su veneno.

2. Atacando a Trae

Hablando de la defensa de Atlanta, el otro elefante en la habitación es cómo Young se mantendrá en los playoffs. Hay preguntas viables en ambos extremos de la cancha. ¿Recibirá Young las mismas llamadas en ataque que en la temporada regular? ¿Es lo suficientemente resistente a su tamaño como para jugar más de 40 minutos si es necesario? En última instancia, Young sigue siendo una estrella, y las respuestas aquí realmente no son peores que “estará bien”.

Pero los defectos defensivos son más evidentes, y en la postemporada es donde van a ser atacados. La única cuestión es si los Knicks están equipados para atacarlos. Los equipos con jugadores ofensivos estelares en el perímetro cazarán a Young en los intercambios, como los rivales han hecho con Stephen Curry durante años, pero ¿son Barrett y Derrick Rose lo suficientemente buenos como para justificar ese tipo de cambios en el emparejamiento? Cuando Payton está en el suelo, Young tiene un escondite preparado. Lo mismo ocurre con Frank Ntilikina, que probablemente tendrá minutos decentes específicamente para defender a Young.

El beneficio secundario de cazar a Young defensivamente es que cuanta más energía tenga que gastar jugando a la defensa del balón, menos tendrá para el ataque. Eso habría sido más un problema en el pasado, pero ahora que Atlanta tiene a Bogdan Bogdanovic como un creador de tiros secundario capaz, los Hawks pueden gestionar la carga de Young de manera más eficaz, sobre todo porque los Knicks tampoco tienen un tapón de perímetro para lanzar. A medida que avanzamos en los playoffs, puede haber equipos capaces de explotar el tamaño y las debilidades defensivas de Young, pero los Knicks no tienen la potencia ofensiva para ganar una serie sólo con eso.

3. La arena más famosa del mundo

La ausencia de aficionados en la mayoría de los estadios fue una de las mayores historias de la temporada, principalmente por su impacto en los ataques. Los siete ataques más eficientes de la historia de la NBA jugaron esta temporada. Se batieron récords de tiro en toda la liga. Pero si este auge de la anotación se debe a la ausencia de aficionados, los ataques podrían tener un duro despertar a medida que más y más edificios aumenten su capacidad para la postemporada.

Los Knicks son el ejemplo más extremo. Terminaron la temporada regular con una capacidad de estadio de 1.980 aficionados. Permitirán que 15.000 aficionados asistan a los partidos de esta serie, y recuerden que se trata de fanáticos rabiosos de Nueva York que disfrutan de su primer baloncesto de playoffs en casi una década. Van a hacer mucho ruido.

En teoría, esto afecta más a Atlanta que a Nueva York. Los Hawks dependen mucho más de la ofensiva que los Knicks, y los Knicks toman tan pocos tiros de 3 puntos que la variación en esa área no es particularmente perjudicial para ellos en relación con otros equipos. Cuatro de los siete partidos de esta serie se jugarán en Nueva York, y ahora que los aficionados vuelven al edificio, la ventaja de jugar en casa significa más que nunca.

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