julio 23, 2021
El viaje de David Savard de los Columbus Blue Jackets a los Tampa Bay Lightning

El viaje de David Savard de los Columbus Blue Jackets a los Tampa Bay Lightning

En 2019, los Columbus Blue Jackets diseñaron una de las mayores sorpresas en la historia de los playoffs de la Copa Stanley. Columbus nunca había ganado una ronda de playoffs. Se enfrentaron a los Tampa Bay Lightning, un monstruo de la temporada regular que registró un diferencial de goles de más 103 mientras igualaba el récord de la NHL de 62 victorias.

Tampa se adelantó 3-0 en el primer periodo del primer partido. “El mayor punto de inflexión de esa serie fue al principio del segundo periodo”, dijo David Savard, entonces defensa de los Blue Jackets. “Nuestro portero, Sergei Bobrovsky, hizo una gran parada a [Nikita] Kucherov, a un pase de [Steven] Stamkos, que habría puesto el partido 4-0. Eso nos mantuvo en el partido. Conseguimos un gol, y luego seguimos creyendo. Después de eso, nos mantuvimos en el proceso. Vimos un poco de frustración en su equipo, y eso nos impulsó a jugar de la manera correcta”.

Después de que Columbus ganara ese partido, y los tres siguientes, los Lightning se convirtieron en los primeros ganadores del Trofeo Presidentes en ser barridos en la primera ronda.

Cuando Columbus se enfrentó de nuevo a Tampa Bay en los playoffs en 2020, las cosas habían cambiado. El GM de los Lightning, Julien BriseBois, puso énfasis en la dureza, añadiendo a Patrick Maroon y Zach Bogosian en la agencia libre, y luego adquiriendo a los delanteros Blake Coleman y Barclay Goodrow en la fecha límite de intercambio.

“Siento que nosotros [los Blue Jackets] fuimos una parte importante de por qué fueron a buscar a Coleman y Goodrow”, dijo Savard. “Antes estaban más centrados en la ofensiva. Ahora, eran mucho más duros defensivamente. No se basaban en su talento para ganar partidos, sino en el trabajo duro. Nuestra mentalidad era jugar a la defensiva contra ellos, limitar las carreras de hombres impares y cosas así, y era casi imposible crear algo contra ellos.”

Tampa eliminó a Columbus en cinco partidos y se abrió paso para ganar la Copa Stanley. Cuando los Lightning se embarcaron en la búsqueda de la repetición en 2021, identificaron al siguiente jugador que necesitaban para superar el obstáculo: David Savard.

Savard, de 30 años, jugó toda su carrera de 10 años en la NHL en Columbus. Es un defensa de mentalidad defensiva, que era conocido, si acaso, por su propensión a bloquear disparos. Es el líder de todos los tiempos de los Blue Jackets con 958, que son casi 200 más que nadie. No es conocido por el criterio que se utiliza a menudo en la votación del Trofeo Norris en estos días: la capacidad ofensiva. Savard tuvo una sequía goleadora de 107 partidos que se prolongó hasta esta temporada. Cuando se le pidió que describiera a Savard, un antiguo compañero de equipo dijo tres frases: “Poco exigente, de bajo mantenimiento, muy trabajador”.

“Suelo pasar desapercibido”, dijo Savard. “Y no me importa ese papel. Me gusta competir y jugar duro para mi equipo, pero no lo hago para ser el mejor o lo que sea.”

Sin embargo, con Savard con un contrato que expiraba, y los Blue Jackets dándose cuenta de que necesitaban reconstruir, el defensor fue abordado por el GM Jarmo Kekalainen después de un viaje a finales de marzo a Detroit y Florida. “Lo vi venir”, dijo Savard. “Jarmo básicamente me dijo que había una buena posibilidad de que me dejaran ir”.

Durante casi dos semanas, Savard se encontraba en un lugar desconocido: el defensa más buscado, y quizás más comentado, de toda la NHL. “Intenté no prestar demasiada atención a lo que se decía”, dijo Savard. “Fue definitivamente extraño, saber que tanta gente estaba hablando de ti. Al mismo tiempo, era muy bueno saber que muchos equipos te querían”.

Al final, el Rayo consiguió a Savard, cediendo una selección de primera ronda de 2021, una de cuarta ronda de 2021 y una de tercera ronda de 2022 por el robusto defensa.

Para Savard, fue una oportunidad increíble. “No hay muchos equipos que hayan ganado dos Copas seguidas, así que es una gran oportunidad de hacer algo especial”, dijo Savard. “Es muy bonito formar parte de ese grupo”.

Para el Rayo, fue un precio muy alto a pagar por un jugador que puede irse este verano. El capital extra del draft se lanzó para que Savard encajara en el ajustado límite de los Lightning, ya que tanto los Blue Jackets como los Red Wings se quedaron con parte de los 4,25 millones de dólares de Savard.

Los Lightning también habían cedido selecciones de primera ronda por Coleman y Goodrow, y esos movimientos condujeron inmediatamente a una Copa Stanley. Savard sabía que los aficionados esperaban que ayudara a conseguir lo mismo, aunque tuviera menos margen de maniobra, ya que su contrato expiraba este verano.

“Cuando llegas a un nuevo equipo, quieres hacerlo bien, y puede que te pongas demasiada presión”, dijo Savard. “Al principio, intentas mantener tu mismo juego. Obviamente, es un equipo que tiene tanta habilidad, que intentas hacer más jugadas de las que tienes que hacer. Pero a veces necesitas dar un paso atrás, y respirar, y dejar que la jugada venga a ti”.

No ha sido el mejor comienzo para Savard, que estaba acostumbrado a hacer las cosas de una manera determinada durante mucho tiempo. Durante sus primeros 14 partidos en Tampa, los Lightning fueron superados por 14-3 cuando Savard estaba en el hielo.

“Sentí que estaba pensando demasiado ahí fuera”, dijo Savard. “Siempre quieres estar en el lugar correcto. El hockey sigue siendo el mismo juego. Conozco su sistema, pero se trata de las batallas. Si piensas demasiado en el hielo, llegas tarde a las jugadas. Creo que la [estrategia] de la zona neutral es muy diferente a la que estaba acostumbrado en Columbus durante los últimos seis años en los que estuvo [John Tortorella]. Durante años jugué la mayoría de mis partidos siempre con el mismo compañero. Ahora me estoy adaptando a eso, e incluso estoy aprendiendo los nombres de los ejercicios y cosas así porque no hay tiempo para aprenderlos. Pero cada partido me siento más cómodo ahí fuera. Y eso es bueno, porque nos estamos preparando para una larga carrera”.

Savard ha ido mejorando, y da crédito al cuerpo técnico por reunirse regularmente con él siempre que es posible para mantenerlo al día. “No hemos tenido mucho tiempo para los entrenamientos”, dijo. “Pero son muy buenos a la hora de mostrarme cosas buenas o malas. Todos intentan ayudarme, y ha sido bastante fácil encajar en el grupo y conocer a los chicos.”

Al comenzar la primera vuelta, Savard admite que “no estaba en mi mejor momento”. Hacia el final de la serie, intentó “jugar más físicamente, jugar a mi estilo” y se notó. El sexto partido de la primera ronda, por ejemplo, puede haber sido uno de sus mejores con el uniforme de los Lightning, incluyendo la asfixia de una oportunidad de 2 contra 1 frente a Andrei Vasilevskiy. Se perdió los dos primeros partidos de la segunda ronda por una lesión en la parte superior del cuerpo.

Estar en el Rayo le ha dado un nuevo aprecio por sus jugadores, y por lo que fueron capaces de lograr el año pasado.

“Obviamente, ver a Kuch en la primera ronda es bastante impresionante. He estado en el otro lado de algunos de esos pases, pero mirarlo todos los días y ver cómo trabaja en la práctica es bastante genial”, dijo Savard. “Y también pienso en Brayden Point. Lo que hizo [en el sexto partido de la primera ronda] para cerrar la serie, las pequeñas jugadas que hace a través de los chicos, y encontrar espacios abiertos es bastante increíble. Era difícil jugar contra él, pero estoy muy contento de estar en su equipo ahora en lugar de en el otro lado”.

Savard y su esposa, Valerie, viven en una propiedad alquilada en Tampa Bay con sus tres hijos pequeños. “Los niños son bastante jóvenes, así que no fue demasiado duro, no tenían demasiados amigos de los que despedirse”, dijo. “Pero fue una experiencia nueva para ellos, y lo manejaron muy bien, lo que hace que sea más fácil para mí simplemente jugar al hockey”.

Savard entra en la agencia libre este verano, lo que significa que podrá opinar sobre su próximo destino.

“No he pensado mucho en ello, realmente”, dijo. “Ahora mismo, estoy intentando centrarme en jugar bien aquí y ayudar al equipo a ganar una Copa Stanley. Cuando todo esto termine, averiguaremos cuál es la situación. Es difícil saber, con el draft de expansión, qué equipos tendrán espacio con el tope, así que ya veremos cuando llegue ese día.”

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