junio 18, 2021
Damian Lillard, de los Portland Trail Blazers, anota 12 triples en la derrota en el 2OT

Damian Lillard, de los Portland Trail Blazers, anota 12 triples en la derrota en el 2OT

En una de las actuaciones de postemporada más electrizantes de la historia, Damian Lillard anotó 55 puntos y anotó 12 triples, récord de la NBA, en la derrota de los Portland Trail Blazers en la prórroga doble ante los Denver Nuggets en el quinto partido del martes por la noche.

Lillard superó el récord de 11 establecido por Klay Thompson, de los Golden State Warriors, en 2016, en el sexto partido contra los Oklahoma City Thunder.

Lillard jugó 52 minutos y encestó 17 de 24 en tiros de campo, incluyendo 12 de 17 en tiros de 3 puntos, pero no fue suficiente, ya que los Nuggets le frenaron en la segunda prórroga para conseguir una victoria por 147-140 y tomar una ventaja de 3-2 en la serie.

“Ha sido la mejor actuación en playoffs que he visto nunca”, dijo el entrenador de los Blazers, Terry Stotts. “Lo dio todo”.

Como dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone, “Damian Lillard estuvo sobrehumano esta noche”.

Lillard, por el contrario, dejó de lado su actuación cuando se le pidió que reflexionara sobre ella.

“No importa. Hemos perdido el partido”, dijo Lillard. “En este momento, lo único que importa es que no podemos perder otro partido en la serie. Salimos ahí y jugamos para ganar el partido, y nos quedamos cortos”.

El récord de 3 llegó a falta de 3 minutos y 47 segundos para el final de la doble prórroga, cuando Lillard bombardeó a los Nuggets con una serie de saltos en profundidad para mantener a los Blazers en el partido.

Anotó uno para empatar el marcador con 3,7 segundos restantes en la regulación, que vino después de una revisión anuló una falta en un 3 que habría dado Lillard tres tiros libres.

Anotó otro en la primera prórroga a falta de 6,6 segundos sobre Michael Porter Jr., de 1,80 metros, para volver a empatar el marcador y forzar la segunda prórroga. Ese completó una remontada de nueve puntos en los dos minutos finales, todo liderado por Lillard.

“El grado de dificultad con el que acertó algunos de esos tiros es divino”, dijo CJ McCollum. “Ser capaz de crear espacio y tirar desde tan lejos impugnado una y otra vez. Es una pena que hayamos desperdiciado una de las actuaciones de todos los tiempos por no haberle apoyado más.”

Los otros cuatro titulares de los Blazers anotaron en cifras dobles, pero en la recta final, Lillard llevó la carga. Anotó o asistió en 37 de los 42 puntos finales de los Blazers; y en el partido, anotó o asistió en 80 puntos, empatando la mayor cantidad en la historia de los playoffs de la NBA. Los 55 puntos de Lillard son la tercera mayor cantidad en una derrota de playoffs.

“Hizo todo lo que pudo”, dijo el alero de los Blazers Robert Covington.

El ambiente en torno al post-partido de los Blazers era de inmensa decepción. La mayor parte de la conversación en torno a la épica actuación de Lillard se redirigió a la situación en la que se encuentran ahora los Blazers, con la espalda contra la pared.

“Siento empatía por Dame. Tengo empatía por cualquiera de nuestro equipo”, dijo Stotts. “Pero ahora no es el momento de la empatía. Ahora es el momento de reagruparse y volver y conseguir el sexto partido”.

Hubo un momento en la segunda prórroga, con unos tres minutos para el final, en el que Lillard salió de una pantalla alta moviéndose hacia su izquierda y tiró para un 3 decentemente abierto. Se enganchó en la parte delantera del aro, rebotando en el tablero y en las manos de Porter. Pero a un lado, el defensor de Lillard, Austin Rivers, juntó las manos, miró al cielo y dijo: “Gracias a Dios”.

Rezar parecía ser la única defensa aceptable que había para Lillard.

“Estoy aprendiendo a ser un buen jugador de póquer”, dijo Malone. “Porque probablemente hace cinco o seis años, cuando llegué aquí, no me habría visto tan tranquilo”.

Lillard tiene tres tiros de 3 en los últimos cinco segundos del cuarto cuarto o de la prórroga, empatando a Reggie Miller como el jugador con más tiros en las últimas 25 temporadas. Lillard también es el primer jugador en las últimas 25 temporadas con múltiples triples de empate en los últimos 10 segundos del último cuarto o de la prórroga de un partido de playoffs. Tiene dos partidos de playoffs con al menos 10 triples; el resto de la NBA tiene uno (Thompson).

Fue una salida bastante recuperada para Lillard, que anotó sólo 10 puntos con 1 de 10 en tiros en el cuarto partido; pero los Blazers se deshicieron de Denver tras una fuerte actuación defensiva y una anotación equilibrada.

En el quinto partido, Portland no pudo encontrar respuestas para el probable MVP de la liga, Nikola Jokic, que terminó con 38 puntos, 11 rebotes y nueve asistencias, y una mayor actuación del banquillo liderada por Monte Morris (28 puntos y cinco asistencias). Las idas y venidas entre Lillard y Jokic se tradujeron en que Lillard anotó o asistió en 22 de los 26 puntos de Portland en los momentos decisivos, mientras que Jokic anotó o asistió en 22 de los 31 de Denver.

“Fue un placer estar en la cancha para presenciar eso”, dijo Jokic sobre la actuación de Lillard.

Los Nuggets acorralaron a Lillard hasta cierto punto en los minutos finales, con su última canasta a falta de 3:47 que dio a Portland una ventaja de dos puntos. Después de una bandeja de Jokic, Porter la siguió con la eventual ganadora del partido, una canasta de 3 en la esquina preparada por Jokic para dar a los Nuggets una ventaja de tres puntos. Fue una gran respuesta de Porter, que anotó 26 en 10 de 13 tiros después de haber sido cuestionado por Malone antes del partido.

“No puedo dejar que un equipo o un plan de juego me saque de un partido, como ocurrió en el cuarto partido”, dijo Porter. “Aunque estén haciendo un trabajo muy duro conmigo, tengo que seguir ayudando a mi equipo como pueda”.

La serie vuelve a Portland el jueves para el sexto partido.

“Una dura derrota, tío”, dijo Lillard. “Ahora es hacer o morir”.

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