junio 17, 2021
Conners lidera el PGA Championship tras la primera ronda

Conners lidera el PGA Championship tras la primera ronda

Incluso con los conocidos vientos del este que rondaron las 10-15 mph durante las rondas de la tarde, el Ocean Course de Kiawah Island demostró ser una bestia. Conners, un hombre conocido sobre todo por su estelar golpeo de bola, calentó el putter bajo el sol de Carolina del Sur, y conquistó una de las pruebas más duras de la PGA con un resultado de 5-bajo 67.

Sólo otros seis jugadores lograron rodar en los 60, todos con 3-bajo 69. Ese grupo que incluye al dos veces campeón de la PGA Brooks Koepka y al campeón de la PGA 2011 Keegan Bradley.

También con 3 bajo par: El noruego Viktor Hovland; el inglés Sam Horsfield; el galés de Nueva Zelanda Cam Davis; y Aaron Wise, nacido en Sudáfrica y formado en Oregón.

El campeón defensor, Collin Morikawa, realizó una sólida ronda de 70, al igual que el cinco veces campeón de un major, Phil Mickelson, el campeón del US Open 2019, Gary Woodland, y otros cinco.

Conners, de 29 años, un jugador en ascenso (ocupa el puesto 39 del mundo) que ha jugado a lo grande en grandes eventos en 2021, sólo tuvo una mancha en su tarjeta, un bogey en el par 4 del hoyo 9, en el que su aproximación desde 186 yardas terminó sobre el green. Aun así, llegó a la vuelta con 34 golpes, y luego sumó birdies en los hoyos 11, 15 y 16 para hacer la ronda del día.

“Empecé el día pensando: ‘¿Por qué no yo?'”, dijo Conners, que empató en el séptimo puesto en el Players Championship y en el octavo en el Masters. “Hay que hacer birdies. Sólo hay que jugar con paciencia. Ya sabes, aprovecha las oportunidades cuando se presenten”.

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Conners es conocido como un golpeador de bolas de gran talento que podría competir más a menudo si pateara mejor (ocupa el puesto 86 en el PGA Tour en Golpes Ganados: Putting).

Esta semana ha trabajado duro en los greens, utilizando un metrónomo para encontrar más ritmo en su golpe. Sólo necesitó 24 putts en su ronda de apertura, haciendo un tiro de 33 pies para birdie en el par 3 de la quinta y enterrando un tiro clave de 55 pies desde el frente del difícil par 4 de la 15ª.

Con los vientos del jueves, los jugadores se enfrentaron directamente al viento después del hoyo 13 para un tramo final accidentado, y Conners jugó sus últimos cinco en 2 bajo. Estuvo a punto de añadir un birdie más en el 18, pero falló una oportunidad desde 13 pies.

“Sabía que esos hoyos eran difíciles”, dijo Conners. “En cuanto haces el giro hacia el viento en el 14, los últimos hoyos, son todos bestias. No tienes ningún palo corto en la mano. Tienes que pegar golpes sólidos, o vas a pagar el precio”.

Koepka, que ganó la PGA en 2018 y 2019 (Tiger Woods, que ganó en 1999-2000 y 2006-07, es el único otro jugador desde que la PGA se trasladó al juego por golpes en 1958 en ganar de forma consecutiva), tiró también 5-bajo.

Bueno, más o menos.

Comenzó su ronda haciendo un desastre en su hoyo de apertura, el relativamente inocuo 10, haciendo doble-bogey 6. Eligió el palo equivocado desde el tee y al intentar volver a la calle golpeó la cara de un búnker de hierba empinada con su segundo golpe. “Me merecía cada uno de esos dos bogeys”, dijo.

Al parecer, le despertó como un vaso de agua helada a las 3 de la mañana en la cara.

Ralentizado por una lesión en la rodilla que le impide agacharse para leer los putts, Koepka jugó muy bien a partir de ese momento, haciendo seis birdies contra un único bogey.

¿Su explicación para la gran jugada? Es un major. Y Koepka, que ha ganado cuatro de los mayores trofeos del golf (dos PGA, dos U.S. Opens) siempre estará preparado.

“Es una gran cosa. Voy a presentarme. Estoy listo para jugar”, dijo Koepka. “He estado deseando hacer esto desde Augusta. Me siento mucho mejor ahora. No necesito estar al cien por cien para poder jugar bien.

“No fue lo ideal, la salida, y saber que tienes que salir. Ha sido bonito volver a igualar antes de girar hacia el viento (en el nº 14). Al mismo tiempo, no puedes hacer esas cosas si quieres ganar. Tienes que estar más concentrado. No sé si es sólo la decisión que tomé en el 10º. No sé si es una falta de no jugar o qué. No lo sé, fue una estupidez. Pude recuperarme, supongo”.

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Koepka está acostumbrado a empezar rápido en la PGA. Por sexta vez consecutiva en el Campeonato de la PGA, desde 2016 en Baltusrol, ha hecho una ronda de apertura de 60 golpes.

Koepka hizo una gran escapada en un día en el que muchos de los mejores jugadores del juego no lo hicieron. El número 1 del mundo, Dustin Johnson, que juega un major en su estado natal, hizo 76 golpes. El número 2 del mundo, Justin Thomas, hizo 75, al igual que Rory McIlroy, que ganó por ocho golpes la última vez que el Campeonato de la PGA se celebró en la isla.

Jordan Spieth, que necesita ganar para completar un Grand Slam en su carrera, abrió con 73. La puntuación media del jueves fue de 74,781.

“No hace falta mucho por aquí, y cuando haces ese giro hacia el viento, no esperas hacer una tonelada de birdies en el camino”, dijo Steve Stricker, que abrió con 76. Estaba rodando muy bien, pero luego hizo un triple bogey en el par 4 del 13. “Así que el reto es conseguir, ya sabes, todos los bajo que puedas antes de dar la vuelta en el 14 y empezar a entrar”.

Ben Cook, de Michigan, Director de Instrucción de la PGA en el Campo de Golf Yankee Springs y uno de los tres profesionales del campo que pasa el invierno en el Club de Golf John’s Island, en Vero Beach, hizo la mejor ronda entre el equipo de 20 profesionales de clubes, con una tarjeta de 72 pares, lo que le sitúa en el puesto 31. Brad Marek, profesional de la PGA en Corica Park, abrió con 73.

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